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  • Zuzanna Rachmielowska

Descubra as propriedades da perlite!



A perlite é um dos materiais de construção mais intrigantes que tem atraído o interesse de muitos investidores nos últimos anos. Trata-se de uma matéria-prima totalmente natural obtida a partir de rocha vulcânica que é sujeita ao processo de expansão. O material resultante é quimicamente inerte e as suas propriedades isolantes podem rivalizar até com o melhor poliestireno à base de grafite.


O que é a perlite e como é produzida?


A perlite é uma matéria-prima vulcânica natural que se encontra normalmente em depósitos subterrâneos. A extração mineira a céu aberto é utilizada para extrair estes depósitos, produzindo um agregado de rocha como produto extraído. O minério extraído é triturado e depois transportado para instalações de refinação especializadas.


No seu ambiente natural, esta matéria-prima é formada pelo arrefecimento rápido da lava e pelo processo de hidratação associado. O resultado é um material com um elevado teor de água que lhe confere propriedades físicas interessantes.


Uma dessas propriedades é a sua capacidade de expansão, resultando num aumento significativo do volume, por vezes várias vezes superior. O processo envolve o aquecimento da perlite a temperaturas entre 850 e 1000°C. Durante este processo, as moléculas de água presas na matéria-prima começam a ferver e o vapor resultante procura uma saída. Isto amolece e expande a perlite, dando-lhe uma estrutura porosa caraterística.


No final do processo de expansão da perlite, obtém-se um grânulo duro que é química e biologicamente neutro. Dependendo dos requisitos, pode ser utilizado como um produto semi-acabado no processo de fabrico de outros materiais ou como matéria-prima industrial acabada.


Para que é utilizada a perlite?


Devido às suas propriedades técnicas, a perlite é utilizada em vários sectores. Uma das utilizações mais comuns é no sector da construção. Os grânulos de perlite expandida são utilizados, entre outras coisas, para isolar paredes construídas com blocos cerâmicos, preenchendo os espaços entre as nervuras e preenchendo os vazios na camada de isolamento do chão.


A perlite é também um componente de numerosos produtos de construção, sendo os blocos de perlite e os elementos pré-fabricados particularmente populares para a construção sistemática de paredes. Os grânulos de perlite também podem ser encontrados em rebocos de gesso e argamassas de isolamento térmico de alta qualidade.


Outro sector que utiliza extensivamente a perlite é a horticultura. Os grânulos finos de perlite são adicionados às misturas de solo para aumentar o volume e regular o fluxo de água e ar. Devido à sua neutralidade biológica e reação neutra em termos de pH, a perlite também pode ser utilizada como substrato para o cultivo hidropónico.


Além disso, a perlite expandida é utilizada na indústria pesada e na metalurgia como isolante para fornos industriais e moldes de fundição. Serve também como absorvente de poluentes. Os grânulos de perlite são utilizados na construção de sistemas de filtragem na indústria alimentar, em estações de tratamento de água e em estações de tratamento de águas residuais.



Quais são as propriedades da perlite expandida?


A perlite expandida é um material poroso, o que significa que a sua estrutura interna contém numerosos espaços vazios onde o ar fica permanentemente retido. Por conseguinte, possui um coeficiente de condutividade térmica excecionalmente baixo e elevadas propriedades de isolamento acústico.


Estas propriedades são particularmente desejáveis na construção moderna, onde há uma ênfase crescente na eficiência energética dos edifícios. A elevada capacidade de isolamento da perlite assegura um excelente conforto térmico tanto no outono/inverno como no verão, reduzindo assim os custos de aquecimento e arrefecimento do edifício.


Além disso, a utilização de blocos de perlite torna possível a construção de paredes utilizando a tecnologia de camada única, eliminando a necessidade de isolamento adicional. Isto reduz significativamente o tempo de construção e os custos de mão de obra.


Outra vantagem da perlite expandida é a sua elevada resistência ao fogo. Este material é completamente incombustível e tem uma classe de resistência ao fogo de A1. Devido às suas propriedades técnicas, pode mesmo resistir à exposição direta a chamas abertas.


Por exemplo, as paredes construídas com blocos de perlite SYSTEM 3E podem ter uma classificação de resistência ao fogo de REI 240 + M, garantindo a integridade estrutural do edifício durante pelo menos 4 horas a partir do início de um incêndio. Isto permite aos bombeiros combater os incêndios domésticos de forma mais eficaz e, após a operação de salvamento, o edifício deve manter as suas características técnicas originais.


É de salientar que a perlite expandida é completamente neutra do ponto de vista químico e biológico, o que a torna adequada para pessoas com várias alergias e doenças respiratórias. Os blocos de perlite também têm propriedades respiráveis, o que facilita a criação de um microclima interior saudável. O material em si não é absorvente, impedindo o crescimento de bolor e mofo.

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